陪小朋友看植物【十月】

十月金秋,是个多彩的季节,而最绚烂的,莫过于“层林尽染”的红叶。说起红叶,我们往往会认为这是“枫叶”的同义词,可实际上,有很多种树叶到秋天都会变成“红叶”,其中有不少还被误称为枫叶呢。

槭树科的各种槭树,包括元宝槭和鸡爪槭,是我国各地最常见的红叶树。元宝槭,也叫元宝枫、五角枫(五角枫只是元宝槭众多的俗称中比较常见的,另外还有一种跟它亲缘关系很近的槭树,在植物志中的名字就叫五角枫(有的文献中用“色木槭”这个名字),两者花叶果实都非常像,不易区分。);之所以叫这个名字,是因为元宝槭的果实每两个凑在一起,中间鼓两边翘,像个古代用的金元宝。它的每个果实上都长着个薄薄的小翅膀(这种果实叫做翅果),秋天果实成熟后被风吹落时,在空气阻力的作用下,果实会在空中飞快地打着旋,像直升飞机的螺旋桨,飘飘摇摇地飞到较远的地方。而五角枫这个名字,是说它的叶子有五个尖角,属于我们以前说过的掌状裂叶。同样的,顾名思义,鸡爪槭的叶子确实像鸡爪一样,裂片又细又尖的;只是它通常有7个裂片,而鸡爪子才4根脚趾。那种叶子一直都火红的“红枫”,正是鸡爪槭的一个栽培品种。这几种槭树都不高,通常种植在各个公园里,供游人玩赏。此外,也许你注意到了,加拿大国旗上的叶子和元宝槭的几乎一样,那其实也是一种槭树,因为树汁可以制糖,所以叫做糖枫,或者叫糖槭,用它制成的糖叫枫糖,是加拿大引以为傲的特产。

元宝槭果实
元宝槭果实
红枫(鸡爪槭)
红枫(鸡爪槭)

现在我们说的枫树,指的往往就是槭树;然而古人却不这么认为。“停车坐爱枫林晚,霜叶红于二月花”中的枫,现在叫枫香树,这才是最“正宗”的枫树。枫香树是一种金缕梅科的植物,非常高大。它的树叶三裂(也就是有三个角),果实和悬铃木的有点像:许多小单体聚成球状,铃铛一样挂在枝端。单个儿的果实成熟后会裂开,于是果球上就出现很多的孔洞。因此它这七窍玲珑的果实还有个形象的名字:路路通——中医认为路路通有活络通经的功能。苏州天平山和湖南岳麓山都是我国著名的红叶观赏景点,那里的“红叶”就是枫香树。枫香树通常生长于低山平地,有人因而考证“江枫渔火对愁眠”里所说江边的枫不是枫香树,是张继附会或者将乌桕错认了;这种质疑也不是没有道理的。

枫香树叶
枫香树叶
枫香
枫香
苏州天平山枫香林
苏州天平山枫香林

乌桕生长于南方,也是著名的“红叶”树。乌桕属于大戟科,身材高大,叶子接近菱形,通常长在水边,很容易和前面提到的各种树区别开来。大戟科的植物很多都含有毒素,乌桕也是如此,它的枝叶果实都有毒,可以用作杀虫剂,也可以入药;然而很多鸟类却不怕它的毒,专门来啄食它的种子,享用这秋季的盛宴。乌桕的种子可以制蜡,叶子可以制成黑色染料,是重要的经济树木。

乌桕
乌桕
乌桕果实
乌桕果实

在北方,北京的香山红叶是最有名的了。然而和前面几种都不同,香山上的“红叶”树,叶子是卵圆的,名叫黄栌,是漆树科的植物。黄栌不高,树冠球状,春末开花,花很小。花期过后,果枝上会出现一些紫色的绒毛,远看好像又开了一次花一样。这其实是大量特殊的花梗,上面的花很小也不会结果,早早地就脱落了,有用的就是这绒毛般的花梗。当整个果枝成熟断落,它们会在风的帮助下,让果枝滚得更远,果实也就散播得更广了。

黄栌
黄栌
黄栌
黄栌
黄栌果序
黄栌果序

除了前面说的这些中国传统的红叶树,从北美引种的火炬树现在也构成了秋天常见的红色风景。火炬树和黄栌一样属于漆树科,但不同属;它的叶子构造和臭椿的很像,一根长大的叶柄上,成对排列着许多小叶片,这种羽毛样的叶子叫羽状复叶。火炬树的果实和雌花的花蕊都是红色,上面长满了绒毛,密集成火炬状,因此而得名。

火炬树
火炬树
火炬树果序
火炬树果序

那么这些树的叶子为什么到秋天会变红呢?我们知道,叶子里含有绿色的叶绿素、黄色的类胡萝卜素以及酸性环境下显红色、碱性环境下又显蓝色的花青素;其中叶绿素负责植物的光合作用,供应植物的生长。春夏植物处于生长期时,叶绿素的浓度高,叶子显绿色。秋天,气温降低,昼夜温差大;白天光合作用会不断地分解叶绿素,而夜晚的低温又阻碍了呼吸作用,减缓了叶绿素的合成。于是叶绿素变得供不应求,在叶子中的含量逐渐减少。这样,原本被叶绿素的颜色掩盖的类胡萝卜素和花青素就开始显现出来。有的树叶中,类胡萝卜素含量高,叶子显黄色;而前面提到的这些树种,花青素含量较高,因为叶绿素的分解会让细胞环境略显酸性,因此叶子显红色。红黄灿烂的秋天就这样出现了。

图片来源于网络,非正式使用,向原摄者致敬。

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7 thoughts on “陪小朋友看植物【十月】

  1. 哈,我们学校里也有槭树,不过没有注意到原来它和枫树一样会变红叶。这两天要去观察一下了!请问,我在非秋季看到过一种和红爪槭很相似的红叶树,不知是否有这种树的存在?@马二

    1. 有些种类的槭树容易变红,有些则不然。另外光照充足且昼夜温差大是变红的气候条件,也需要满足效果才明显。树叶全程红色的槭我文中提到了,就是鸡爪槭的栽培变种“红枫”。

  2. 查CFH,元宝枫不是五角枫的,二者是不同的种,有区别。还有加拿大国旗上红叶植物正名是红花槭,又叫北美红枫、美国红枫或加拿大红枫,单叶。糖槭正名叫梣叶槭,复叶。二者有明显区别。秋色叶树常见的还有山乌桕,黄连木,银杏,榔榆,榉树等。

    1. 感谢您指出文中关于五角枫用名混乱的地方,我已经相应做了解释性的修改。但您对糖槭的理解是有误的,Acer saccharum(就是加拿大国旗上那个sugar maple)的中文名就是糖槭,红花槭的学名是Acer rubrum,北美另一种重要且常见的槭属树种,但它的叶三裂且互生,与前者甚不相同。梣叶槭也是北美树种,确实也可以制糖,但主要用途是木料及造纸,所以不应当推广它“糖槭”(《东北木本植物图志》)这个名称。

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