陪小朋友看植物【四月】

北方春天路边开得最欢的野花是二月兰。她的花蓝紫色或是粉白色,而且总是大丛大丛地成片生长,很容易就铺成“花海”。

2006年春天于北京南平庄,一个京漂聚居的地方
2006年春天于北京南平庄,一个京漂聚居的地方

季羡林曾写过一篇小品文,很生动地形容了她们开花时的样子。二月兰是十字花科诸葛菜属的植物,这也许意味着她更正式的名字是诸葛菜;她的嫩茎幼芽都可以吃,这也符合一个“菜”字。但事实上,历史中的“诸葛菜”(诸葛亮下令推广种的菜)是芜菁,一种块根很像萝卜的植物,和我们以前认识的油菜、白菜是一个属(十字花科芸薹属)。所以我还是愿意用二月兰这个既说明她开花时间,又表现了花的颜色(这里的“兰”实际上是“蓝”字一种不规范的简写)的名字。

在《二月兰》中,季羡林提到了另一种花色相同的植物,藤萝。藤萝就是紫藤,豆科紫藤属。初中语文课本里有一篇《紫藤萝瀑布》,把她们的美描写到极致了。

多花紫藤
多花紫藤

冬天里我们比较多地介绍了十字花科的植物,比如白菜、萝卜、荠菜等;随着天气的回暖,更多的植物大家族也要集中登台了。这次我们就来讲一个大科,蔷薇科。大家如果到郊外的山上去,现在应该看到满山遍野的山花开放了。北方最常见的山花是山桃和山杏,她们都是蔷薇科的成员。山桃是蔷薇科桃属,花园里好看的桃花和水果摊上甜甜的桃子都是她的后代。山杏是杏属,虽然和山桃不一个属,但两者的亲缘关系还是非常近的;她们开花时都还没长叶子,花朵非常相像,如果不知道诀窍,是基本分不出区别的。

上图前两张是山桃,后两张是山杏(感谢阿蒙和狸多的解说图),看出她们的区别了没有?她们的花瓣和花柄之间都有个半球形的小“屁股”,叫花托;花托上有5个三角形的裂片,叫花萼。山杏花开放之后,花萼会翻折起来贴近花托,而山桃则不会;这就是她们的花最明显的区别了。当然,将来她们生出了叶子,区别就明显了:桃叶像柳叶一样瘦长的椭圆形,而杏叶是宽宽的三角形。

四月的花园里更是百花齐放,花王牡丹和花相芍药是花丛中最抢眼的明星。牡丹和芍药也是同科同属的一家人,他们的区别在于枝叶的形态和开花的时间。牡丹是灌木,地上部分多年生,有木质坚硬的枝干,复叶最顶端的小叶一般是三裂;而芍药是草本,地上部分一年生,每年春天都会长出嫩绿的地上茎,到秋天又枯萎,她顶生的小叶不裂,和侧生的小叶形状相同。牡丹开花比芍药早,往往是牡丹花开败了,芍药才跟上。利用这个时间差,花园里常常将牡丹和芍药种在一起,让她们又大又美丽的花相继开放,妆点整个春天。

牡丹的叶子
牡丹的叶子
芍药的叶子
芍药的叶子

附:季羡林《二月兰》

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