说桐

听很多人说,古琴是桐木制的,即今梧桐科之梧桐(Firmiana platanifolia),for example

是真是假?且来听我溯源。

梧桐一名,最早见于《诗经·大雅·卷阿》:“凤凰鸣矣,于彼高岗。梧桐生矣,于彼朝阳。”然而同先秦时代其他生物名一样,除了一些特指、传说中的神物有双字名(《山海经》:木有迷榖,兽有穷奇,鸟有毕方,虫有肥遗),其他草木鱼虫之名都是单字的(动物之名双字不鲜见,但本文不涉及,俺只这么一说,您就那么一听)。这里的梧桐是天下太平,明君出,任用贤良的祥瑞,且认为他是双字名的神物吧;若要将他实体化,会是生活中的什么呢?

“梧”。

梧和桐看起来都是植物,但并不是一种。《说文》释梧为“梧桐木”或者“榇”;而“桐”与“荣”却是互为转注的。二者不是一物,甚明。

梧为何物?

今之梧桐也。梧桐一词,自诗经、庄子以后,沿用至今。而“梧”的解释,宋人陆佃《埤雅》中云:“梧櫜鄂皆五,其子似乳綴其上,柔木也。”这是描述的梧桐。

桐为何物?

今之泡桐也。《礼记·月令》有“季春之月,桐始华”。季春是农历三月,这时桐开花了,那当然不是梧桐。根据后人的分类描述——比如齐民要术分桐为青桐白桐,白桐即是泡桐——礼记里的桐当是泡桐。

如果后人都如先秦那般咬文嚼字就好了,梧和桐也不至于起后来的大纠纷。坏就坏在汉末魏晋那帮玄学者的身上。郭璞为尔雅做注,“荣,桐也,即梧桐”。更狠的是汉末的高诱,解释“桐始华”为:“桐,梧桐也,是月生叶,故曰始华。”真是不顾常识的瞪着眼睛说瞎话。

有这些“反动”权威横插了一杠子,桐和梧桐就彻底的混在一起,后世一律用桐来总而名之,我们要花很大力气才能把他们区分了。比如这桩著名的公案:“吴人有烧桐以爨者,邕闻火烈之声。知其良木,因请而裁为琴,果有美音,而其尾犹焦,故时人名曰焦尾琴焉。”(《后汉书·蔡邕传》)如果这是先秦时候的事,我们可以很明确的说焦尾琴是泡桐制的,可是在汉末,就不敢说了,因为这时候已经把桐和梧桐混在一起了。

两种桐木质俱都轻软,那用来制琴的木料到底是梧桐还是泡桐呢?

上佳的是泡桐。

我这么说是有根据的。《齐民要术》这本比较有生活的书里记载:“白桐无子,冬结似子者,乃是明年之花房……。成树之后,任为乐器。青桐则不中用。於山石之间生者,乐器则鸣。”这里白桐即泡桐,青桐即梧桐。敢于明说青桐“不中用”,是要一定底气的,古籍中他处绝少明言青桐不宜制琴(其实也绝少明言青桐宜制琴的,言梧桐则不计其数),贾思勰这么说,想来也有调查。于山石之间生者,想来是木质水分少,更易鸣响吧。而毛诗言“梧桐不生山冈”,也从一个侧面说明,山石之间生的,不是梧桐。

又,元人吴澄在《月令七十二候集解》中“清明”条下言“今造琴瑟者,以花桐木,是知桐为白桐也。”更清楚的说明至少元时是以泡桐制琴的。

所以,我们完全可以认为,蔡邕制的焦尾,是泡桐木的。

制琴之材,桐木之外亦甚伙。诗经·鄘风·定之方中:椅桐梓漆,爰伐琴瑟。椅桐梓漆,分别是四种树。椅,紫葳科梓属的楸树;梓,梓属的梓树;漆,漆树科的漆树。另外杉木,松木也可制琴,今故宫藏琴,各种材料俱有。据明·高濂《燕闲清赏笺·论琴》:“琴材‘以桐面梓底者为上,纯桐者次之,桐面杉底者又次之,琴取桐为阳木,梓为阴木,木用阴阳,取其相配,以召和也。’”【1,2】

今人制琴,多以梧桐为古雅的卖点,讵不知这种“桐”是古人不用的。反倒是最便宜的,小儿做手工模型的泡桐,乃是承弦上品。而且也不应为了长卿一曲《凤求凰》琴挑文君,就觉得绿绮琴,一定要和落凤凰的梧桐木,有什么必然的联系。推而广之,名琴的材质,未必都是桐木的,更不是梧桐木的。

1】http://www.huain.com/study/html/prod_1691.html

2】http://blog.sina.com.cn/s/blog_72c3c9ac0100qf9v.html

附:先秦古籍中有两处单讲桐而非梧桐的:

1.《书·禹贡》“厥贡惟土五色,羽畎夏翟,峄阳孤桐,泗滨浮磬,淮夷蠙珠暨鱼。”

此处贡桐木给大禹,后人孔安国解释是“峄山之阳特生桐,中琴瑟也”,那就是泡桐木了,并无混淆。

2. 唐李善注《文选》“空穴来风”时引《庄子》的佚文有“空阅来风,桐乳致巢”。如果这确实是来自庄子的话,就有点小问题了。怎么解释“桐乳”呢?李善又引司马彪(此人是晋人,在昭明之前,所以说这句来自庄子比较可信)的注:“桐子似乳,着叶而生,鸟喜巢之”。着叶而生,这是说的梧桐了。这也是上面《埤雅》中“其子似乳”的由来。然而宋代写《桐谱》的陈翥认为是泡桐的果实,“厥实状如乳”。马二认为陈翥是对的。梧桐的果实虽然单个裂片看是有点像动物的哺乳系统,但同“乳”字的义项并不相近。而泡桐的桃状果实,还是多少像乳&房的。另外,桐乳致巢,是说因桐有乳而使禽鸟来树上为巢,而不是如司马彪说的以“桐乳”为巢(虽然麻雀等小鸟确实会钻到梧桐果里停下,啄食梧桐子,司马彪的描述还是有生活的)。观察泡桐你会发现,泡桐树间常有大丛的细小枝叶簇生在一起,密密实实如鸟巢一样。这叫泡桐丛枝病,也叫鸟巢病,是由植原体引发的。想来庄子见到的桐巢就是这个,误以为是桐乳招引来的。岂不知却是桐树自己生成的。

——说到这里,联想到泡桐又高大,又孤拔,还自己会搭“鸟巢”,我都要怀疑招引凤凰的也是他了。

附图,图片均来源于网络。如有冒犯请告知。

【图】梧桐
【图】梧桐的蓇葖果开裂,种子分列一瓣裂片的两边,正如猫狗的“双排扣”
【图】泡桐花与宿存的果实
【图】泡桐丛枝病(局部)
【图】泡桐丛枝病(远景)
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5 thoughts on “说桐

  1. 谢谢马先生的详解,你照片上的桐花颜色好浅,我看到的花刚开时都是深雪青,慢慢变成淡雪青,还没见过像这样粉色的。

  2. 受益匪浅。 刚查了家乡山东一直认为的梧桐,应该是泡桐。 不过, 山东的梧桐有两种。一种称“笨梧桐”, 学名应该是“楸叶泡桐”,清稗类钞中所称的紫桐(似乎又是白桐的一种);另一种称“洋梧桐”,显然不是法国梧桐,但和笨梧桐也有明显区别。 笨梧桐高大挺拔生长缓慢,上等木材, 洋梧桐则生长迅速,树干在低处就分叉,在材质上比笨梧桐低一个级别,不过二者花,叶等类似。 请问马先生,这个山东乡下人称的“洋梧桐”是什么品种?

    1. 哦 这个我不见实物也不能说肯定是什么,速生而且不直的话比较有可能是毛泡桐 兰考泡桐也兴许。

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