深秋识菊花

1701年11月,英国外科医生詹姆斯•昆宁汉姆(James Cunningham)在舟山岛上采到了一种生命力极强的小花,他从来没有见过这种金黄鲜艳的花朵,他仔细询问当地居民之后,在他的搜集标本簿上记下了这种小花的名字:keuk-hoa。昆宁汉姆并不知道,就在他采集到这些花朵的时候,正值中国农历九月,中国人就是用这种小花的名字为这个时节起了一个别致的名字——菊月。

秋日里万花肃杀,金黄色的野菊花却在枯草中一捧一捧地盛开,这样的景色在诗经中《礼记•月令篇》就有记载。“季秋之月,鞠有黄华”,句中的“黄华”便是田野中的野菊花,于是在先秦时代,菊花就已经成为歌谣中当作时节的标志物。

作为菊花的原产地中国,我们认识菊花不仅仅因为它“耐寒唯有东篱菊”的花期,还因为它有更为实用的价值。屈原在离骚里提到菊花“朝有木兰之坠露,夕餐秋菊之落英”,记录了菊花从先秦开始就在人们生活中作为食物。菊花不但可以食用,还被用作药材,《神农本草》和《本草纲目》都详细记载了菊花的药用价值。在如今的浙江,野生的黄菊是浙江八大名贵药材之一,而英国人采到的正是这种迎秋开放的野生黄菊。说到浙江的药菊,便也要提到浙江的饮菊,浙江有俗话“黄菊入药,白菊入茶”,生产在浙江桐乡的“杭白菊”便是非常有名的饮菊。饮菊和药菊的差别不只是颜色,口味上也有区别,所以热衷花果茶的同学们一定要注意,饮菊的味道清淡微甜,而换做药菊,只怕它浓重的“蒿子”味和苦味会坏了各位的“小清新”。

在魏晋南北朝时期,朝政的频繁更替以及思想的活跃成就了很多文人隐士。菊花的嫩苗可以做菜,花朵可以入药饮茶,花叶与杂黍可以酿造菊花酒,加之玄学中推崇饮菊可以“轻身延年”,使得它成为“高人隐士篱落畦圃之间,不可一日无此花”的重要角色。最著名的当属陶渊明的一句“采菊东篱下,悠然见南山”,也是从这个时候,菊花从一个生活中的“巧妇”渐渐成为人们钟爱的观赏植物。隋唐时代是园艺植物的一个发展期,菊花因其广泛的栽培获得了成长,白色的菊花便是这个时候被培育出来的,菊花的花色不在是单调的黄色,花朵也更加丰满起来。宋代是园艺菊花栽培的鼎盛时期,这个时候人们富足的生活使得园艺有了飞跃发展,菊花不但出现了紫色的,红色等鲜艳的颜色,北宋的宫廷还培育出了绿色的菊花。宋代刘蒙泉所著的《菊谱》中收录了当时已有的菊花品种163个,而这部花谱则是我国最早关于园艺菊花栽培的专著。时至今日,园艺中的菊花品种已经超越三千多种,成为与牡丹、梅花、兰花齐名的中国传统园艺花卉。

传统园艺花卉中,菊花是变化最丰富也最容易栽培的一种,因此深得人心,而这种亲民秉性是源自它朴实的祖先——野菊。野菊在植物分类中属于菊科(Compositae)菊属(Dendranthema sp.),菊属大部分种类都原产自中国,而我们栽培的园艺菊花在千百年的杂交栽培下,身体里就流淌着这些野生菊属植物的基因。菊科植物拥有一个最相似的特征:由众多小花聚合成的头状花序。头状花序这个名词稍显专业,但只要从菊花的名字入手,就很容易理解它。在先秦时代,菊花因它的颜色称为“黄花”,之后人们就开始照着它花的特点称为“匊”。“匊”字在《说文解字》里的含义是用双手合捧米的动作,而菊花的花朵就好像这个动作展示的一样,外围如同花瓣的舌状花紧紧的包围着里面如米粒一般的管状小花。

正是这种花序结构,使得小花聚集成大花,从而方便昆虫一次性授粉。同时花的功能分化,舌状花专门吸引昆虫,而管状花专门授粉结籽,节省了养料,还可以使得种子快熟成熟。因此菊花可以在百花萧索之后再开花,从而获得更好传粉空间。这些优势使得菊科发展成为世界被子植物第一大科,目前有近三万种“菊类”盛开在世界的每一个角落。

菊花”曾经并不是一个重口味的词,相反,它代表着智慧、美貌和坚韧。虽然那样的日子再也回不去了,但是菊花并没有改变。让我们在这个隆冬将至的日子里,了解一下这唯一陪伴在我们身边的“小太阳”。

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One thought on “深秋识菊花

  1. 长知识了,平时也喜欢的,现在了解的更多了。向日葵也是菊科的花吗?看着也是舌状花。

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