【回顾】植物的开花、传粉及“神奇能力”

文/aya

对于植物,我并不了解,这几年爬过一些山,见过一些花花草草,看到美丽的花儿,往往只是感叹一句“好美”,便再也没了下文,对于他们叫什么名字、有什么形态特征、生长习性是怎样的等等一概不知,这种时候,总是会想如果有个懂的人讲给我听就好了。渐渐地对于植物的好奇心越来越强烈,不过,往往回到现实中就被工作、琐事淹没了,并没有真正下功夫去了解,一直都只是停留在说说而已的阶段。所幸的是,爬山的伙伴向我推荐了自然笔记,我想,自然笔记或许会让我慢慢地离这些花花草草越来越近。

wps463F.tmpwps468E.tmp
拍摄于马驹沟高山草甸子

在周日的自然茶聊活动中,两位分享人自源和余天一讲了很多,有一些比较专业的东西,我不太懂,只能挑个简单、有趣又比较容易找资料的话题来写一写。自源在讲睡莲的时候提到有一种叫作克鲁兹王莲的睡莲夜里开花,白天闭合。这个话题挺有意思的,接下来我想以此为起点来聊一聊植物的开花、传粉以及一些令人惊奇的“神奇能力”。

image  图片1
克鲁兹王莲的花朵及叶子(叶片直径1.5~1.8m,边缘直立可达10~15cm)(图片来源

首先来说一下开花的问题。植物和人一样,都有各自不同的生活习性,有的“昼开夜闭”,有的“夜开昼闭”。很多植物是依靠白天活动的昆虫来传粉的,所以白天开花,在阳光下,花瓣内的芳香油易于挥发,能够吸引许多蜂、蝶等昆虫前来采蜜,为花传粉,有利于植物传宗接代。那么,为什么晚上又会闭拢呢?这其实是植物对自身的一种保护方式。闭合的花朵可以抵御夜晚的寒冷和恶劣天气,避免恶劣环境对花朵内部造成伤害。虽然大部分的植物都是在白天开花的,但是也有很多的例外,比如夜来香,它就是在夜晚开花的植物。这其实是和它的原产地有关系。夜来香本是生长在亚热带地区的,根据夜来香的生长习性,夜来香是需要飞虫来帮助传粉的。但是亚热带地区,白天气温很高,飞虫很少活动,会在晚上出来觅食。夜来香为了更好地进行传粉,就会在晚上开花,并且散发出香气,吸引飞虫。经过长时间的繁衍,夜来香就养成了在晚上开花的习性。

这么看来,不论“昼开夜闭”,还是“夜开昼闭”,目的都是为了传粉。那么植物通过哪些方式完成传粉呢?大概大家首先想到的就是蜜蜂了。中国古诗词中也有很多描写蜜蜂采蜜的诗句,唐代诗人罗隐在其诗作《蜂》中写到:“不论平地与山尖,无限风光尽被占。采得百花成蜜后,为谁辛苦为谁甜。”确实,蜜蜂是为植物授粉的一支生力军。世界上有数万种植物的繁育依靠蜜蜂授粉,而在人类所种植的农作物中,也有1000多种离不开蜜蜂。其实除了蜜蜂,还有很多其他昆虫可以为植物传粉,比如:甲虫、鸟类、蝴蝶、苍蝇、蝙蝠等。有文章说在热带地区和沙漠(例如:太平洋岛屿、东南亚以及非洲),夜间开花的植物通常是通过蝙蝠传粉的,如龙舌兰、番石榴和牵牛花。他们的花通常比较大,花色为白色或浅色,以区别于黑暗的夜色。另外,这些花具有浓郁的香味,产生大量的花蜜,而且花朵很大、宽口,所以蝙蝠在吸食花蜜时,脸部和头部可以沾满花粉,从而有利于花粉的传播。

wps46A1.tmpwps46A2.tmp
蝙蝠传粉(图片来源

不过,蝙蝠视力差,通常是利用回声来定位的,单单依靠花朵大、香气浓就可以了吗?《科学》网站曾刊登过一篇文章称古巴丛林里有一种藤蔓植物,能用特殊的窝状叶片来吸引利用回声定位的蝙蝠为其传粉。研究者将花蜜隐藏在不同形状的人工植物中,并测量长舌蝠找到花蜜的时间,最后在使用一种窝状叶片后,长舌蝠只用了面对普通叶片时一半的时间就找到了花蜜。所以研究人员认为,蝙蝠比较善于辨别出“空心、半球状”的物体,而这种藤本植物便生长着一种窝状的叶片,这种叶片能向各个方向反射较大、较持续的回声来帮助蝙蝠定位。这是不是意味着植物也有“智力”呢?一些植物学家称,植物具有解决问题的能力,表明植物也有“智力”。例如,金合欢树会产生一种味道不好的丹宁酸以阻止动物啃食自己,被啃食过的金合欢树叶会释放一种气味,周围其他金合欢树会识别出这种气体,从而在捕食者到来前释放出丹宁酸。好神奇!

植物的世界如此丰富、有趣,怎能不让人着迷!

- -- -

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注