中国的马类动物

文/孙博阳

天马呼,飞龙趋,目明长庚臆双凫。尾如流星首渴乌,口喷红光汗沟朱。

——【唐】 李白 《天马歌》

马对于全世界人类而言是一种影响深远的动物。它不但是古代和近代人类最重要的交通工具,在科学研究方面也做出重大贡献。古生物学家辛普森在他的《分类原则和哺乳动物分类》一书中指出,马类是化石数量最丰富、分布最广的哺乳动物,在地层学上有着重大意义,并且也是动物器官进化的标准和证据。中国是个爱马的国家,自古以来就以马为图腾,民间亦流行着众多以马为主题的成语和吉祥话。而在马类演化研究方面,中国亦有着极为丰富的资源。各个类群的马类化石几乎遍布全中国,历史遗迹中马的雕塑、绘画甚至遗骸又为家马的起源和驯化历程提供了重要线索。本文将结合这些生物和历史材料简要的介绍一下中国的马类动物,由于从事该方面研究年头不多,错误和遗漏在所难免,希望能得到有识之士的批评指正。

谁才是真正的马?——马科与古兽马科

现代马的祖先是生活在五千多万年前生活在北美洲的始祖马。这是一种长着多个趾头,狗一般大小的动物,实在是令人感叹进化的神奇。上世纪前半叶,科学家认为以始祖马为代表的一类马科动物群体,其形态特征太原始了,以至于它们与马科其他成员的差异根本都不亚于与犀牛和貘的差异,于是提出应该把这群异类踢出马科,并另立一个新的科——古兽马科。后世的科学家支持了这一观点,并列举了这二者肢骨、骨盆和牙齿等方面的差异来证明古兽马科的有效性。也许后来科学家又觉得把人家好端端的一个马科拆散了有点过意不去吧,于是又归纳了马科与古兽马科的共通特征,为二者建立了一个新的高级分类单位——马超科(很霸气的名字吧!)。可怜的古兽马科在四千多万年前就灭绝得一干二净了,从那以后的地球就是真正的马科的活跃舞台。中国的古兽马科材料相比马科来说实在少得可怜,目前只发现了三个种,而且都很不完整,它们是来自湖南的衡阳原厚脊齿马,来自山东的中华原古马,以及来自贵州的奇异黔马。不要紧,反正中国是产马大国,又不是产古兽马大国,重头戏还在后头呢。

始祖马

中国最早的马科成员——安琪马

早在一千多万年前,中国迎来了新客人——安琪马,它来自遥远的北美洲。在样貌上,安琪马朝着我们所熟知的现代马又近了一步。它的体型更大;每一肢演化为三趾——马类进化过程中,每肢趾头数从四个变为三个再变为一个,这是最重要的变化标志,没有之一;牙齿的变化也是非常重要的特征:我们都知道哺乳动物的牙齿分为门齿、犬齿、前臼齿和臼齿,大部分有蹄类的前臼齿和臼齿是明显不同的,臼齿比前臼齿更大且结构更复杂,而在马类中,从古兽马科起前臼齿就逐渐变得和臼齿形态相一致,术语称为前臼齿臼齿化,安琪马的所有前臼齿已经全部臼齿化了。尽管更加进步,但安琪马和古兽马科的亲们一样都是生活在森林地带的动物,它们的齿冠都很低,适合于吃鲜嫩多汁的叶子。它们的生活风貌,依然和现如今万马在大草原上奔腾的雄姿相去深远。最早研究中国安琪马的人是德国古生物学家舒罗塞,他于1903年报道了第一种安琪马——齐氏安琪马。经过几代科学家的不懈努力,安琪马类之下的成员不断的丰富起来,而它的地位也提升为亚科。经研究证实,生活在中国的安琪马亚科成员,除了之前已确定的安琪马属之外,还有一种更大更特化的中华马属。而舒罗塞早先命名的齐氏安琪马根据形态特征应该归属于中华马当中。截止到目前,中国的安琪马一共包含两个属四个种——奥尔良安琪马、戈壁安琪马、齐氏中华马、粗壮中华马。有一点一定要注意,安琪马是马科家谱当中一个湮灭的旁支,现代的马和安琪马没有祖裔关系。

安琪马

中国古生物化石的瑰宝——三趾马

三趾马可是中国古生物学研究当中需要浓墨重彩书写的一笔。三趾马广泛分布于中国的大部地区,而且数量极其丰富。众所周知,中国古代以新生代哺乳动物骨骼和牙齿化石入药,称为“龙骨”、“龙齿”,三趾马化石便是“龙骨”、“龙齿”当中最重要的一个品种。也就是伟大的中华民族早在上千年前就开始利用三趾马化石了,但可惜的是首先能科学的认识和研究三趾马的还是欧洲人。德国古生物学家寇肯早在1885年就描述了一批采自中国的三趾马化石,并命名了一个新种——李希霍芬三趾马。这使得三趾马成为了中国所有马超科动物中得到最早研究的门类。三趾马最早出现在一千六百万年前的美国德克萨斯州,后来全球气候变冷,海平面下降,白令海峡中间出现了个白令陆桥,三趾马们就沿着这个陆桥溜溜达达的进了中国了。三趾马的各项身体特征已经非常非常接近现代马了,因此十九世纪末、二十世纪初针对三趾马是否现代马祖先的问题上展开了激烈的大论战。最终结果是否定派取得了胜利,但这一结论只在古生物界获得一致认同,直至今天,畜牧学界仍有人认为三趾马是现代马的祖先。三趾马在当时有着极强的适应和机动能力,它们一经出现,便在较短时间内演化成大小形态各异的各个类群,而在分布空间上,单就中国来说,东至山东、南京,西至新疆、西藏,北至内蒙古,南至云南省都有它们的踪迹。但正是这一支曾经一度如此繁盛的群体,最终仍然无法应对环境和竞争的压力,自四十万年前之后就从中国的土地上消失,不可不谓为可惜。现如今,它们只留下大批大批的遗骨供后人瞻仰。中国的三趾马现共有两个属,六个亚属,超过二十个种。

三趾马
马类肢部的演化

现代马终于来临——真马

二百五十万年前是个值得纪念的时期,那时候,现代马的雏形——真马远渡重洋从北美洲来到了欧亚大陆(怎么全是从北美来的?!)。它们可能还不知道,二百五十万年之后它们将会占领全世界人类的农牧、交通以及娱乐行业达数千年之久。真马是马科动物进化的又一高度,它们的每一肢终于进化为更加适合高速奔跑的单趾,齿冠也达到了前所未有的高度,它们的生存能力远比三趾马要强,三趾马的灭绝很可能和它们的挤兑有关。科学家将曾经生活在中国的所有真马按牙齿形态分为三个类型:古马型、马型和亚洲野驴型。古马型马的牙齿结构类似于非洲的斑马。目前非洲现存的有三种斑马:细纹斑马、平原斑马和山斑马。其中细纹斑马体型最大,体重可达半吨,头骨狭长。而古马型马的特点也是头骨很长,其中也有很多体型巨大的成员,如三门马等。古马型马现已完全灭绝,没有留下后代,而观以上对比可见古马型马也许与细纹斑马有一些关系。提到马型,也许大家就熟悉得多了。现如今世界绝大部分家马的都是由马型真马的成员之一——普通马驯化而来的,可以说和我们的关系最为密切。马型真马的另一个重要成员就是著名的普氏野马,它是唯一现存的野马。亚洲野驴型真马,可能大家也不会陌生,蒙古野驴和藏野驴都是这一类群中的成员。在中国的土地上前前后后一共生活着十三种真马,现在仍然存活的就只有四种了。除去家马之外,其他的三种——普氏野马、蒙古野驴和藏野驴都是濒危动物。

细纹斑马
普氏野马
蒙古野驴
藏野驴

我们最好的朋友——家马

家马被称为改变人类历史的动物,尤其是在机械技术尚不发达的古代,拥有强劲体力的家马与人类的工作和生活息息相关,说它们是我们人类最好的朋友毫不夸张。中国的家用马类主要为家马、家驴和骡。骡子由于某些大家都知道的原因这里就不做讨论了。中国最早的家马是矮马,最早的正式文字记载在两千多年前的汉代,当时称为“果下马”。商代墓葬和西周车马坑中的马骨骼以及秦代马形物品的形貌都展示了矮马的姿态。研究表明,中国矮马是由普氏野马驯化而来的,而欧亚大陆其他地方的家马绝大部分都由生活在南俄平原的鞑靼野马驯化而来。汉武帝时期,张骞从西域引进了大宛马,也就是名震江湖的“汗血宝马”,学名阿哈尔捷金马,也是鞑靼野马的后代。所以自汉代以后出土文物中所表现的马造型基本都是体型高挑的模样。家驴就是俗称的小毛驴。家驴的起源曾经有争议,一种观点是最早的家驴是生活在非洲北部的非洲野驴的后代,经由阿拉伯地区传到中国;另一种观点是中国的家驴直接驯化自亚洲野驴。最近的DNA试验结果表明,中国家驴起源自非洲野驴中的努比亚驴和索马里驴,而和蒙古野驴、藏野驴等亚洲野驴没有直接关系。

周代车马坑——天子驾六
汗血宝马——阿哈尔捷金马
非洲野驴

在本文接近尾声之际,再提一个比较有意思的事。可能大家认为最大的槽点是中国乃至欧亚大陆的各种马全都是从北美洲一批一批搬迁过来的。而讽刺的是,北美洲本土野生的马却在八千年前全都灭绝了,北美后来的野马,是西班牙殖民者于1519年带过去的家马野化而成的。好了,中国的马类动物就给大家介绍到这里。由于笔者学艺不精,文采也尚有不足,可能使得本文仅仅成为一篇简单的知识点罗列。但如果能引起人们的兴趣,使好学的人们深入的学习研究最终获得了更为丰富系统的知识,笔者的目的也就达到了。

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